Lupa penghuni pertama, para suster ini meluncurkan starter untuk membuat makanan Asia asli

Lupa penghuni pertama, para suster ini meluncurkan starter untuk membuat makanan Asia asli

 

Lupa penghuni pertama, para suster ini meluncurkan starter untuk membuat makanan Asia asli
Lupa penghuni pertama, para suster ini meluncurkan starter untuk membuat makanan Asia asli

Bagi para imigran di Amerika Serikat, perwakilan bisa terasa kompleks, dirayakan dan seringkali merupakan perpaduan keduanya. Dan itulah tepatnya mengapa saudari duo Vanessa dan Kim Pham meluncurkan Omsom , sebuah startup makanan tahap benih yang menjual “permulaan” paket untuk menciptakan masakan Asia asli di rumah. Starter berisi saus, rempah-rempah dan aromatik, dan co-founder mengatakan konsumen dapat membuat hidangan dalam 30 menit atau kurang.

“Ketika kami melihat orang-orang Asia-Amerika mengklaim suara mereka di media dan dalam budaya secara lebih luas, kami kemudian akan menyandingkannya dengan berjalan menyusuri lorong etnis ini di toko grosir dan melihat bagaimana rasa Asia diwakili,” kata Vanessa kepada saya.

Keberadaan lorong etnis itu sendiri telah menuai kritik karena budaya “lain” yang telah lama ada di Amerika Serikat. Itu cukup untuk membuat Vanessa, yang bekerja di Bain & Company , dan Kim, yang telah menghabiskan waktu dalam usaha di Frontline Ventures dan Dorm Room Fund NYC , bergabung untuk menciptakan Omsom.

“Lorong etnik terasa sangat ketinggalan zaman,” kata Vanessa. “Rasa telah diencerkan, branding, dan desain bersifat stereotip. Bagaimana Anda bisa merebus masakan menjadi satu toples sedih? ”

Lorong itu, juga dinamai lorong internasional, saat ini berisi botol-botol pasta Thailand yang tidak pernah kedaluwarsa. Berjalanlah sedikit lebih jauh dan Anda akan menemukan wadah ayam mentega berlemak tinggi. Dan di sudut sana ada sebuah botol yang merebus salah satu masakan paling beragam di dunia hanya: “saus kari.”

Sementara kemajuan menyedihkan dalam representasi toko kelontong, para pendiri optimis bahwa mereka dapat mengubahnya. Omsom, dari cita rasa hingga makna di balik namanya (itu berarti gaduh dalam bahasa Vietnam) ke meja topi yang dimilikinya saat ini, adalah kisah lain yang menunggu untuk diceritakan tentang budaya imigran. Ini milik mereka.

Omsom diluncurkan hari ini dengan jumlah uang pra-seed yang tidak diungkapkan. Kelompok kepemilikan startup

tahap awal adalah 50% wanita berwarna, termasuk Reshma Saujani , pendiri Girls Who Code, dan Brita Rosenheim, mitra di Better Food Ventures. Ini juga meningkatkan investasi dari Peter Livingston, pendiri dan mitra di Unpopular Ventures, dana yang didedikasikan untuk pengusaha yang bertujuan untuk ceruk yang tidak konvensional.

Livingston mengatakan bahwa ia berinvestasi di Omsom meskipun sebenarnya tidak menjadi “investor teknologi pangan sama sekali” karena mencakup kategori yang tidak konvensional.

“Modal ventura sebagai industri sangat homogen, terkelompok dalam beberapa geografi, lebih suka berinvestasi dekat dengan rumah, dan cenderung berinvestasi dalam sejumlah kecil tema yang sama,” kata Livingston. “Secara historis, esensi makanan etnis belum benar-benar menjadi ‘kategori VC,’ yang bagi saya, baunya seperti peluang.”

Saujani mengatakan investasinya adalah “bertaruh pada tim dan produk yang dirancang untuk pasar yang sangat kurang terlayani, dan keadaan saat ini membuat selera konsumen untuk staples dapur lebih besar,” mengacu pada COVID-19 yang memaksa lebih banyak orang untuk memasak dari rumah karena restoran tutup .

Hidangan ibumu
Menciptakan hidangan otentik dengan “bahan-bahan ibu” bukanlah tujuan yang mudah, sehingga saudari-saudari Pham sangat berfokus pada sumber dan kolaborasi koki dan menghabiskan lebih dari setahun dalam penelitian dan pengembangan resep.

Para suster bekerja sama dengan tiga koki – Jimmy Ly dari Madame Vo , Nicole Ponseca dari Jeepney and Chat dan Ohm Suansilphong dari Fish Cheeks – untuk menciptakan lini produk pertama. Para koki akan mendapatkan royalti berjenjang atas penjualan tergantung pada volume.

“Kami memastikan bahan-bahan kami, 90% di antaranya, unik untuk produk makanan Asia dan bersumber langsung

dari Asia,” kata Vanessa. “Kami membungkuk ke belakang untuk mendapatkan cabai yang tepat.”

Tetapi di luar keasliannya, saudari-saudari Pham juga memiliki kesalahpahaman lain untuk diatasi: reputasi berminyak dan olahan hidangan internasional Amerika, seperti takeout ayam oranye Cina favorit Anda atau semangkuk krim mentega ayam.

Hidangan andalan yang begitu sering dikaitkan dengan budaya-budaya ini seringkali banyak yang tidak sehat daripada apa yang keluarga imigran dalam, katakanlah, budaya India, dapat melayani setiap hari. Omsom membalik bahwa dengan menawarkan hidangan yang tidak memiliki bahan pengawet, tidak ada sirup jagung fruktosa tinggi, dan stabil di rak hingga satu tahun. Ini “dapat diterima untuk pengguna yang berusaha untuk secara umum sadar akan kesehatan, sejalan dengan sesuatu yang akan Anda temukan di Whole Foods.”

Sekarang, saudara-saudara Pham hanya perlu melihat apakah mereka dapat memenuhi janji menyediakan hidangan

tanpa kompromi di tengah pandemi. Mereka pikir itu akan menjadi perubahan yang disambut baik bagi orang-orang yang terjebak di rumah dan ingin bereksperimen dengan memasak.

“Kami tumbuh di selatan Boston di daerah pinggiran yang didominasi orang kulit putih dan ada sedikit rasa malu terkait dengan makanan kami,” kata Kim Pham. “Tetapi ketika saya menjalani proses melangkah ke dalam diri saya sebagai seorang wanita kulit berwarna, saya mulai menggunakan makanan sebagai perhentian pertama dalam melibatkan diri dengan identitas saya.”

Baca Juga: